Hertog jan

Zedelgem, vrijdagnacht 21 december 2018, 01u34. Gert De Mangeleer en Joachim Boudens wuiven voor een allerlaatste keer de gasten van Hertog Jan uit. Vijftien jaar lang hebben de vrienden zij aan zij hun weg naar de gastronomische top geknokt. Eerst in de vorm van een ongedwongen wijnbrasserie en later als fine dining-restaurant waar de verbinding met de natuur nooit veraf was.

Sinds 2011 konden Gert en Joachim drie Michelinsterren aan de gevel van hun herenhoeve hangen en ook bij Gault&Millau kaapten ze met 19/20 een olympische score weg. Door hun scherpe en creatieve visie bestormden ze met Hertog Jan zelfs the World’s 50 Best Restaurants-ranking en werd Gert in 2014 nog uitgeroepen tot ‘Europese chef van het jaar’.

Als zakelijk duo hebben Gert en Joachim niet alleen een leven van hoogtepunten, mooie ervaringen en dromen achter de rug maar hebben ze evenzeer momenten van vermoeidheid, teleurstelling en pijn moeten doorstaan. Vandaag zetten ze een volgende stap in hun carrière. Met dezelfde energie, overgave en passie van de afgelopen jaren focussen Gert en Joachim zich nu op de uitbouw van hun Hertog Jan***-Restaurant Group. Hiermee willen ze nieuwe horecaprojecten bundelen waarmee ze elkaar, maar ook hun gasten, blijven prikkelen.

Gert & Joachim

Hertog Jan is een verhaal van twee talenten die elkaar aanvullen, versterken en inspireren. De perfecte match voor de eigenzinnige keuken van Gert blijkt al snel de wijnkennis en gastvrijheid van Joachim Boudens (1980) te zijn. Als oud-leerlingen van Ter Groene Poorte leren ze elkaar kennen wanneer ze beiden voor sterrenchef Danny Horseele werken.

Gert

De vroegste eetherinnering van Gert De Mangeleer (1977) is de rijstpap met bruine suiker van zijn moeder. Dat is behoorlijk onverwacht voor een chef die de Belgische gastronomie wakker schudt met een inventieve combinatie van kreeft, cacao en kersen. Dat contrast zegt iets over hoe Gert in zijn keuken staat: met respect voor de traditie maar ook een gezonde portie nieuwsgierigheid. Dat uitgerekend hij op vijf jaar tijd – in de periode van 2007 tot 2012 – 3 Michelinsterren bij elkaar kookt, lijkt voorbestemd.

Zijn uitgesproken talent om uiteenlopende ingrediënten en technieken te verzoenen, bezorgen hem bovendien een internationale status als topchef. Van zijn reizen naar Azië brengt hij inspiratie voor nieuwe smaken en texturen mee die hij in één vloeiend geheel combineert met lokale producten, groenten en kruiden uit de tuin van Hertog Jan. Zijn zuiver streven naar harmonie keert ook zichtbaar terug in het pincet dat steeds over de rand van zijn schort haakt.

Het succesparcours van Hertog Jan kan je verklaren vanuit Gerts natuurlijke kookstijl, zijn feilloos gevoel voor detail, zijn strakke keukenorganisatie én zijn complementariteit met Joachim. Maar boven alles maakt Gert ook als mens het verschil. Dat doet hij door emoties te stoppen in alle creaties die hij bedenkt: “Ik kook met hart en ziel in de hoop dat ik met mijn gerechten herinneringen oproep en mensen verbind."

Joachim

Eén jaar voor ze samen Hertog Jan overnemen, wint Joachim de wedstrijd Prosper Montagné als beste sommelier van België 2004 – niet toevallig het jaar waarin ook Gert bekroond wordt met een gouden garde. De voortekens zijn gunstig. Terwijl Gert in de frontlinie kookt, zorgt het organisatorische talent van Joachim voor een degelijke ruggengraat: hij staat in voor het contact met leveranciers, bekommert zich over de samenwerking tussen keuken en zaal en inspireert tussendoor een nieuwe generatie zaaltalent.

Als sommelier hecht hij veel belang aan toegankelijkheid en originaliteit. Liefst tovert hij parels uit onbekende wijnstreken tevoorschijn of verrast hij met ambachtelijke bieren, vermouth, sherry, madeira, sake, cocktails, infusies of siropen. “Mijn suggesties zijn sterk afhankelijk van de pairing met een gerecht, maar ook van parameters als het seizoen, de gelegenheid of het gezelschap. Pas wanneer al die factoren op één lijn zitten en gasten in de ideale omstandigheden kunnen genieten van onze gerechten, wijnen en service is de tafelbeleving voor mij geslaagd.”